Situational Responses

By Mr Mustapha Louznadji
Inspector of National Education

The Mother Tongue (L1) Usage

       Recently, two different opinions have been discussed about L1 use in EFL classes. On  the one  side,  it  is  believed  that L1 should  be  used in  EFL classrooms  with the  opinion of  that  L1 use  reduces anxiety which helps students learn better.

   The  potential  advantages of  L1 use  are  discussed in  terms  of  grammar, classroom  management, vocabulary   and  methodological  issues  in  EFL  classrooms. 

        Using  English  only, in  EFL  classrooms  is  possible  but  it  fails  to  take accounts  of  a number  of  factors. Many  EFL teachers  try  to  use  English as  much as possible  as  they  can  in  the classroom. They  give  instructions  in  English, they  require  students  to  ask  any  kind  of  questions  in  English and  they  say  students  should  use  English while  working  in  groups  and  pairs.  These are all probable and positive things in an EFL classroom. However  the  mother tongue can  be  used  to   provide a  quick and  accurate  translation  of  an  English  word  that  might  take  several  minutes  for  the  teacher  to  explain.

        Using  English  only, in  EFL classrooms  can  lead  to  some  problems  because  there  would  be  no  guarantee  that  the  instructions  and  explanations  are  understood. Also,  an  English  teacher  can  have  difficulties  in  general  classroom  management  if  he/she  insists  on  using  English  only.   Depending  on English    only  makes  students  feel  uncomfortable  if  they  have  some  problems  with  speaking  skills. In  addition  students  cannot  combine  the  two  languages  if they  are  restricted  to  use English  in  classroom.

           Hopkins (1988:18) claims that ‘’if  the learner  of  a foreign  language  is  encouraged  to  ignore  his/her  native  language, he/she  might  well  feel   identity  threatened.’’

        Because  of  these  problems  caused  by  using  English  only, in  EFL classroom, teachers  should  use  mother  tongue  while  teaching  English  as a foreign  language. But  EFL   teachers  should  know  to  what  extend  they  should  use  mother  tongue. By  taking  the  advantage  of  using  mother  tongue  in  EFL  classrooms  teachers  should  create  the  best  teaching  environment  for  their  students.


 Which of the two opinions do you share?